Helios 4 | A torrefadora de café que usa energia solar!

O café é uma das bebidas mais famosas do mundo e foi por esse amado vício possuir uma elevada produção que o americano Dave Hartkop quis revolucionar e trazer para a cafeicultura o termo “sustentabilidade” com o uso de energia limpa! O resultado disso é a Helios 4, uma torrefadora formada por mais de 600 espelhos que capturam a energia solar.

A torrefação é um dos processos mais importantes na produção do café já que é nessa etapa que o sabor é desenvolvido. Para isso, os grãos do café verde são aquecidos em altas temperaturas e colocados em movimento para que não queimem. Segundo Don Clark, do site Wired Java Fanatic, “você pode imaginar uma máquina de torrefação como se fosse a mistura de uma máquina de fazer pipoca a ar quente e uma secadora de roupas”.

Fonte: Inhabitat

Esse equipamento consome uma boa quantia de energia para poder funcionar, mas a invenção de Dave Hartkop, no entanto, quer mudar isso e deixar todo o processo mais ecologicamente aceitável. Para isso ele escolheu a energia solar que além de ser considerada uma fonte “limpa”, ainda poderia produzir altas temperaturas que seriam suficientes para realizar a torrefação por um bom custo.

Os painéis solares possuem 10,5 por 10,5 metros de área útil e a estrutura completa pesa cerca de 4 toneladas. Os espelhos concentram os raios de sol em uma caixa receptora, aquecendo o ar a até 480°C. Todo o projeto custou cerca de 65 mil dólares.

Fonte: Inhabitat

De acordo com a revista Popular Science, Dave Hartkop precisava de uma desculpa para sair da casa dos pais em 2004. Para isso, ele uniu seu interesse por energia alternativa à paixão por café do seu irmão. O resultado disso foi a Helios 4, que é a quarta e maior versão da torrefadora.

Apesar de ser uma invenção inovadora para o sistema de torrefação, a Helios 4 está com os seus dias contados pois Hartkop já está trabalhando em um formato mais leve e tem planos de vender a máquina para uma recicladora que irá reaproveitar os painéis solares.

Fonte: Popular Science Brasil (edição de setembro de 2012) | Inhabitat

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